Groupe de champs
Papouasie Nouvelle Guinée: Guérir dans la jungle (Episode 3)

Aurélie fait partie d'une équipe qui lutte pour sauver la vie de personnes atteintes de tuberculose, une infection bactérienne qui affecte principalement les poumons et peut être mortelle si elle n'est pas traitée. Nous la rejoignons sur le terrain pour rejoindre les communautés de la région du Golfe en Papouasie-Nouvelle-Guinée…

MSF team cross river to reach tuberculosis patients in Papua New Guinea

En plus des soins fournis directement dans les communautés, nous effectuons des consultations dans trois centres de santé.

Nous passons deux jours par semaine à Malalaua dans la région du Golfe.

Défis de transport

Les bus locaux sont sporadiques et chaque voyage en bateau coûte plus cher que nos patients ne peuvent se permettre.

L'aide au transport fait donc partie de l'ensemble des services que nous proposons pour garantir aux patients des soins de qualité tout au long de leur traitement contre la tuberculose (TB), qui dure au moins six mois.

Le travail humanitaire me rappelle tous les jours que nous ne sommes pas tous nés avec les mêmes chances

Nous commençons la journée par un briefing avec l’équipe avant le début des consultations, afin de répartir les tâches et de prendre note des rendez-vous de la journée, pendant que les patients attendent à l’abri d’un gros manguier.

Soins multi-facettes

L'équipe est composée de différents professionnels de la santé. Les patients les rencontrent les uns après les autres.

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MSF team deliver tuberculosis care in Papua New Guinea
MSF team deliver tuberculosis care in Papua New Guinea

Un agent de santé communautaire est chargé de surveiller le poids et de recueillir les expectorations; un médecin chargé de l'évaluation des effets secondaires, de l'évolution de la maladie et de la prescription du traitement; un agent de promotion de la santé chargé d’évaluer l’observance du traitement et le soutien psychosocial; et, enfin, un autre agent de santé communautaire qui fournit les médicaments.

Un appel au secours

Immédiatement, je suis confrontée à la situation de l'une de nos anciennes patientes, Teresa, une femme de 36 ans qui a également le VIH.

La tuberculose est la maladie opportuniste la plus répandue chez les patients infectés par le VIH parce que leur système immunitaire a été compromis par le virus.

Le père et la sœur de Teresa l’ont emmenée au centre de santé ce matin pour demander de l’aide.

Depuis la fin de ses soins à MSF il y a quatre mois, Teresa ne peut plus se permettre de payer le billet de bus pour se rendre à la clinique pour un traitement de suivi.

Son état s'est détérioré au point qu'elle est maintenant incapable de marcher et peut à peine manger ou boire car elle souffre d'une terrible diarrhée.

Je trouve Teresa prosternée sur le sol. Des yeux énormes lui dévorent le visage, elle pèse au maximum 30 kg, avec des plaies suintantes sur tout le corps, rapidement recouvertes de mouches.

J'avais déjà remarqué comment les mouches savent reconnaître les corps à l'approche de la mort…

Un dilemme éthique

Teresa n'est plus notre patiente, mais nous avons finalement réussi à négocier son admission dans le centre de santé voisin, capable d'administrer des antirétroviraux pour traiter son VIH.

Malheureusement, nous sommes trop souvent confrontés à ce problème pour nos patients séropositifs.

À la fin du traitement antituberculeux, pendant lequel nous prenons également en charge leur traitement antirétroviral, leur état se détériore à nouveau car ils ne peuvent pas continuer à prendre leurs médicaments.

Dure réalité

La clinique pour patients VIH dépend du Ministère de la santé de la Papouasie-Nouvelle-Guinée et n’a pas les moyens de payer les frais de transport des patients. Cela conduit les personnes à interrompre leur traitement et, à long terme, à mourir prématurément.

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MSF staff coordinate TB programme in Papua New Guinea
MSF staff coordinate TB programme in Papua New Guinea

C'est une réalité difficile à accepter.

Force motrice

Plus tard, j'apprendrai que Teresa est morte. J'avais presque oublié ce que signifiait mourir dans la pauvreté.

La lutte contre la tuberculose ne peut être limitée aux hôpitaux ou aux centres de santé - elle doit aussi venir des communautés

Le travail humanitaire me rappelle tous les jours que nous ne sommes pas tous nés avec les mêmes chances.

Faire ma part pour lutter contre cette inégalité est ma façon de lutter contre la tristesse, le dégoût et le sentiment d'impuissance qui m'incitent à faire du bénévolat auprès de MSF.

Retour au travail

Mes pensées sont interrompues par l'administrateur du projet qui me rejoint lors de mes tournées. C'est un jour de paie pour les aidants de la communauté qui sont nos intermédiaires avec les patients.

Ils sont notamment chargés de délivrer un traitement quotidien aux patients les plus fragiles ou les plus isolés afin d'assurer leur rétablissement.

Issus de la même communauté, ils peuvent également amener les personnes présentant les signes et les symptômes de la tuberculose à se faire tester, et organiser des activités de promotion de la santé pour informer les membres de leur communauté sur la tuberculose et lutter contre celle-ci.

Briser le stigmate

Malgré cela, la tuberculose est encore stigmatisée et de nombreux patients sont victimes de discrimination.

Chaque mois, nous avons un entretien avec chaque soignant de la communauté pour s’assurer qu’il s’acquitte des tâches qui lui sont confiées.

Nous leur donnons aussi un peu d’argent pour les encourager à continuer.

Autonomiser les communautés

La lutte contre la tuberculose ne peut se limiter aux hôpitaux ou aux centres de santé - elle doit aussi venir des communautés.

C’est pourquoi MSF s’efforce de faire participer les dirigeants de la communauté à cette lutte, car c’est ainsi que nous pourrons enrayer l’épidémie.

Je rejoins ensuite l’équipe à la fin des consultations et, après quatre heures de réunion avec les patients, il est temps de rentrer à la base, à une heure et demie de route.

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