Fieldset
Annorlunda mot allt jag gjort innan

Ruskvädret i Stockholm gjorde sitt yttersta för att jaga bort mig, och det var nog tur. Annars kanske jag hade dragit i nödbromsen. Nio månader känns plötsligt länge och på nära håll blir drömmen om fältarbete mest skrämmande.

Ruskvädret i Stockholm gjorde sitt yttersta för att jaga bort mig, och det var nog tur. Annars kanske jag hade dragit i nödbromsen. Nio månader känns plötsligt länge och på nära håll blir drömmen om fältarbete mest skrämmande.

Väl på plats på den bangladeshiska landsbygden återvänder övertygelsen. Jag löser av en brittisk läkare som tillsammans med övriga teamet gjort ett imponerande jobb. Här finns sedan ett och ett halvt år ett sjukhus med runt 70 anställda med ett enda mål – att tvinga ner förekomsten av sjukdomen kala azar under den kritiska tröskel som, när den överskrids, medför snabb smittspridning. Projektet har funnits i drygt ett år men är välkänt bland människorna här. De flesta har egna historier om familjemedlemmar som dött i sjukdomen och är tacksamma för Läkare Utan Gränsers närvaro.

Kliniken har mycket lite gemensamt med de sjukhus jag tidigare jobbat på. Patienterna är dödssjuka och för en läkare som är van vid svenska sjukdomsförlopp finns det mycket att oroa sig för. Kala azar, ”den svarta febern”, innebär en långsam utplåning av immunförsvaret och därmed en ökad mottaglighet för infektionssjukdomar som lunginflammation, tuberkulos och diarré. Majoriteten av patienterna är kraftigt undernärda med skrämmande låga blodvärden. Det är inget bra utgångsläge för en kropp som tvingas hantera de många infektioner som är i omlopp i området.

Projektet är ett samarbete mellan Läkare Utan Gränser och Bangladeshs hälsoministerium. Min företrädare i projektet har invigt mig i en del av de politiska turerna kring projektet, vi bjuds in på diverse möten och dricker otaliga små koppar mycket sött te. Jag inspireras av den tydliga målmedvetenheten. Med den senaste behandlingen och ett visst mått av envishet tror jag faktiskt att det här kommer att lyckas.